L'historique

Le 15 Décembre 1796, juste après la Révolution, une escadre part de Brest pour soutenir les Irlandais en lutte contre les Anglais. A bord de la Résolue, le contre-amiral Nielly dirige les opérations. Dans le courant de la matinée, la flotte met les voiles avec quelques difficultés car beaucoup de bateaux manœuvrent mal. Après bien des peines, la flotte réussira à sortir de la rade de Brest. Profitant d'un vent d'Est, l'escadre avance bien. Après quelques jours de traversée, la flotte arrive enfin au terme de son voyage. Malheureusement, une violente tempête se lève et disperse les navires. La Résolue met à l'eau son plus fin canot pour aller chercher des secours. Devant la furie des éléments, ce canot doit faire côte à Clough Beach, une petite plage sableuse se trouvant sur Bear Island (île dans la baie de Bantry)

Le renouveau: L'Atlantic Challenge

En 1984, Lance Lee, directeur de l'Apprenticeshop de Rockport, dans le Maine - lieu de formation à la charpente marine -, et Bernard Cadoret, du Chasse Marée, lancent un grand projet maritime franco- américain, l'Atlantic Challenge, pour faire rivaliser de sens marin la jeunesse des deux pays à bord de grand canot voile- aviron. Le choix s'avère difficile: doit-on prendre pour modèle gig offerte par Washington à La Fayette qui est un beau symbole, ou entre autres, l'une des fameuse gigs des Scilly? Finalement, le choix se porte sur une magnifique yole de la Marine française, abandonnée en 1796 sur la côte irlandaise, et conservée depuis dans ce pays. Ses formes sont relevées, des plans sont établis, la voilure doit être reconstituée en l'absence de tout espar, en mettant à profit l'existence des emplantures de mât. Le plus vieux bateau français va renaître!

Le défi jeunes marins

La transmission de l'héritage du "sens marin" : tel est l'objectif du Défi Jeunes Marins, concours lancé par le Chasse Marée en 1996. Nombre d'équipages actuels de voiliers traditionnels ont été formé à la "vieille école", grâce aux anciens de la voile de travail ou de la Royale qui ont souvent pu leur communiquer leur savoir. C'est pour assurer la relève que le Défi a été lancé car on ne navigue pas sur une chaloupe comme sur un first! C'est un apprentissage de l'environnement du bateau, du mode de fonctionnement, du vocabulaire... Le défi est de lancer la construction d'une flotte de bateau école voile-aviron, pour poser les bases de la grande "école de la mer" que méritent les équipages de demain, une école ouverte, ludique, conviviale et compétitive. Le bateau retenu est la grande yole dite de Bantry ou yole de 1796, déjà adopté par l'Atlantic Challenge. Elle est élégante, rapide et permet une initiation idéale pour la découverte des douceurs de la mer et de la navigation. Le premier rendez- vous de cette flotte a été fixé lors de Brest et Douarnenez 2000. C'est grâce au défi jeune marin que la VIVACITÉ a été construite...

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